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[福布斯]比特币:10亿美元的困惑

作者:夜猫 来源:转载 日期:2013-4-11 0:31:09 人气: 标签:比特币 【打印】

  比特币(Bitcoin)是全球第一种开源的加密货币,今年以来,这种货币的市值就一路高歌,并在3月28日创下新的纪录,当时一枚比特币在最大的网络兑换市场的报价达到95美元。市面上流通的比特币共有1,100万枚,这使其总币值突破10亿美元。
换个角度来看,这差不多等于Facebook去年4月收购图片分享应用开发商Instagram所花的钱。但比特币并不是一家公司,它是运行在一个全球P2P网络上的数字货币。比特币没有国家或者任何中央机构的支持,其最近的币值上涨让传统经济学家感到很困惑。
“比特币究竟是如何拥有正比值的,这让人琢磨不透,因为它的发行方式跟新货币传统的发行方式并不一样。”经济学家劳伦斯·怀特(Lawrence White)如是说,他在弗吉尼亚州费尔法克斯的乔治-梅森大学(George Mason University)教授银行和货币历史课程。
“通常情况下,如果一个国家想要发行一种新的货币,他们会以一种固定的比率让新、旧两种货币进行兑换,接着在一段时间后斩断这种联系,将旧货币淘汰。”怀特说,“不过,他们在发行新货币时会给予人们一种稳固的心理预期,即新货币价值几何。比特币没有那样做,它就这样自顾自地发行出来,作为经济学家,我们真的不知道那是怎样成事的。”
最近的一些事件表明,比特币使用者中有很多人不希望再复制那些老的模式。比特币近期引发的兴趣中大部分是源自塞浦路斯这样的地方,该国孤注一掷的经济改革提案对人民的储蓄财富造成了威胁。
就拿3月19日发生的事情来说,在争取100亿欧元经济援助的过程中,塞浦路斯政府在考虑经济改革措施期间暂停了国内银行的业务,这些改革措施将对许多银行账户里的存款课以重税。在形势变得越来越混乱的情况下,发觉自己突然被切断与储蓄账户联系的塞浦路斯人开始下载比特币的iPhone应用。是日,Bitcoin Gold这款用于追踪比特币汇率的应用的下载量急剧增加,其在金融类应用中的排名从第1,171位蹿升至第104位。
由于无法访问自己的储蓄账户,大量塞浦路斯人在那时候是不可能兑换比特币的。不过,其他国家对于这种货币的兴趣也达到了高峰。西班牙一直密切关注塞浦路斯事态的发展,该国Bitcoin Gold的下载情况在3月17日达到了一个类似的高峰,而美国则在数天后出现大幅增长的现象。这表明,当政府发行的货币贬值时,比特币开始变得有点更像一种安全的避风港,而不再是那种疯狂的技术乌托邦式实验。
不过,比特币若要作为一种合适的货币发挥作用,人们将必须能够花费以及储蓄它。本月,比特币获得了一些高知名度“商家”的支持。从2月14日开始,社交新闻网站Reddit接受用户使用比特币注册其付费会员服务。两天之后,吉姆·多特康姆(Kim Dotcom)通过其Twitter账户宣布,用户可以开始使用比特币购买其新文件共享网站Mega的付费服务。
从那时起,比特币网络中的交易出现了大幅增长。2012年的大部分时间,在比特币币值还未开始大幅上扬之前,其日交易总量一般在20万枚左右。现在,这个数字已经增至30万枚左右,这表明越来越多的人正在使用货币进行购买活动。
作为最成功的比特币交易处理商之一,BitPay也报告了类似的趋势。仅在今年3月份,该公司创造了一个新的纪录,其为消费者处理了价值超过200万美元的比特币交易,这占到BitPay在2012年处理交易额的近三分之二。
“我们看到了一定程度的财富效应。”BitPay的联合创始人兼首席执行官安东尼·加利比(Anthony Gallippi)说,“随着币值上涨,人们趋向于花钱。当币值下跌时,他们就会减少花销。”
所有这一切对比特币来说都意义深远,不过刚刚跨入“十亿美元俱乐部”还不足以给专业投资者留下深刻的印象。当凯利投资公司(ClearBridge Investments)的高级投资组合经理迈克尔·卡根(Michael Kagan)被问及比特币的咄咄涨势是否让一些专业投资者心动时,他说出了下面的话:“对于牵扯到一种容易受到黑客攻击或是受到操纵的投资当中,并且那样的事情发生后一点儿赔偿也没有,我会感到很不舒服,如果我想投资什么东西进行保值,我会选择黄金。”
或许,未来有一天比特币能够获得华尔街的追捧。在此之前,尝鲜者至少可以享受这样一种荣耀,即让整整一个世代的经济理论家晕头转向。
从全球范围来看,10亿美元可能很少,但它肯定难以被人忽视。或许电影《社交网络》(The Social Network)中由贾斯汀·汀布莱克(Justin Timberlake)饰演的肖恩·帕克(Sean Parker)说得最为精当:“100万美元一点儿也不酷,你知道怎么才算酷吗?10亿美元。”

作者摩根·派克(Morgen E. Peck)是一位驻纽约的记者,他为IEEE Spectrum追踪报道比特币和其他加密货币的新闻。

译 何无鱼 校 李其奇

原文链接:www.forbeschina.com/review/201304/0024954.shtml

 

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