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区块链技术如何解放旅游库存

作者:网文 来源:转载 日期:2017-8-29 23:27:43 人气: 标签:区块链技术 【打印】

区块链技术如何解放旅游库存,Winding Tree的尝试可以有何启发?

Winding Tree是迄今旅游业唯一的开源式公有区块链,这是一个应用了区块链的B2B旅游库存交易平台,包括机票、酒店客房、租车、目的地旅游与活动等产品。这个平台试图为旅游业打造新的协议,并使得旅游库存大众化。


【环球旅讯】(本文编译自Tnooz)本文作者是英国TMC ATPI北欧市场的产品开发与实施负责人Trond Vidar Bjorøy。


获取产品库存是旅游创业公司多年来一直面临的问题之一。新公司需要很努力,因为你们的预订量还不足以让任何人乐意开放API。但问题就是只有你可以获取产品库存,才能提升预订量,或者是很多公司将你视作潜在的威胁,不愿意给你开放库存。


因为如此,如今旅游业正在出现的创新大多只是做些表面功夫,几乎没有多少真正涉及到旅游业发展的核心——库存分销。由于分销渠道高度集中,少数拥有库存的大企业几乎没有动力进行创新。


是时候做出改变了


NDC将要改变航空公司的产品销售模式?确实,它使得一些大型航空公司更好地控制分销渠道,而它对于现有的销售模式也是一种受欢迎的替代模式。但一个经历了5年发展、只允许有限数量航司更好管理库存的XML标准并不算是革新。那这个行业其他的领域呢?如果国际航协有一个至少可以适用于整个行业而不仅仅是航司的架构,我们讨论的话题可能就完全不一样。


有人认为区块链技术可以成为行业所需的颠覆性力量。我们已经看到很多关于行业可能的使用案例(有没有人看厌了区块链可能创造出下一个去中心化的Airbnb和Uber?),但现在应该更密切地关注一些正在进行的区块链应用计划。有哪些更多的只是在赶时髦,追风口,采用新技术解决老问题,然后期望有神奇的改变?还有哪些可以真正实现承诺?


在我们讨论哪些计划可能成功,甚至可能彻底改变行业之前,我们需要明白公有区块链和私有区块链的基本差异。


公有区块链还是私有区块链?


公有区块链是一个完全公开的、任何人都能参与其中的网络,其鼓励开源式、无需审批的创新。以太坊(Ethereum)和比特币(Bitcoin)是目前最大的公有区块链网络。


而私有区块链则需要邀请或批准才能进入,另外还对你所能够参与的交易类型有一定的限制,其促进“封闭式”创新。Ripple是目前最大的私有区块链之一。


旅游业正在进行的部分区块链应用项目:


澳洲旅游集团Webjet正在通过私有版本的Ethereum,打造一个可以追踪全球酒店客房库存的解决方案。该集团希望能确保一个消费者和他们的酒店之间涉及的所有中间商能从通过促进预订得到收入。这与最初区块链技术设计的目的,也就是说去除中间商是对立的。


途易(TUI)集团正考虑将其所有数据移到一个私有版本的Ethereum,以去除类似Expedia和Booking.com等中间商。


俄罗斯S7航空联手Alfa-Bank加快航空公司和代理之间的结算时间,这个解决方案基于私有版本的Ethereum。


差旅和酒店管理解决方案提供商Innfinity Software Systems将使用区块链技术,使得其预订工具Innfinite可以展示NDC内容,以及“通过目前其他标准不能实现的方式来整合内容和产品”。这个解决方案基于私有版本的Ethereum实现。


国际航协(IATA)在去年的世界金融大会上提出了IATA Coin概念,这是一种基于区块链技术打造的数字货币。虽然IATA目前尚未透露任何相关具体信息,那就看他们如何创新,如果他们决定以公有区块链的方式推出,那么他们将为我们带来惊喜。


另外还有其他一些主要集中在库存和分销的区块链应用项目,这些公司都有一个共同点,他们的解决方案都建立在私有区块链。并非所有的业务流程都归属于一个公有区块链,所以这不一定是坏事。有些部分最好还是保留在设有防护墙的企业系统内部,并没有必要建立在区块链上。我认为,如果企业并不需要使用一个公有区块链的任何功能,例如网络效应、更低的运营成本、更安全、协同工作、非集中化的控制、虚拟货币和与其他开发人员的协作,你最好使用MySQL(一个开放源代码的关联式资料库管理系统)。


部分企业追风只是为了保持现状


目前有一种情况是,一些企业称他们将要在某种程度上应用区块链技术,或观望其可能性。然而,他们大部分的动机似乎只是稳固自身地位以及保持对新技术的关注。他们很多可能会成功实现这个目标,至少目前可以。但这几乎不会带来行业颠覆的发生,他们只是为了保持现状。


一些此时此刻已经决定要投资区块链的企业正做出与银行类似的反应,试图拥抱某个可能使得自己出局或至少严重威胁到他们的商业模式的东西。


为什么没有更多的企业想使用区块链技术来促进行业发展?大多数公司没有太大的动力去投资新兴技术,某种程度上他们可能不得不加快创新的速度和改变他们仅仅是收租的模式。他们应该接受行业广泛使用标准,我们需要的是行业重构。


为旅游业打造新的协议


有一个项目试图为旅游业打造新的协议,并使得旅游库存大众化。Winding Tree是迄今旅游业唯一的开源式公有区块链,它建立在公有的Ethereum上,有自己的货币,是一个成熟的加密式经济项目。其创始人们表示:“Winding Tree是一个应用了区块链的B2B旅游库存交易平台,包括机票、酒店客房、租车、目的地旅游与活动等产品。”


其旨在通过打造一个平台,使得供应商可以重新控制器库存且几乎不花任何成本对其进行展示,从而去除在分销系统中寻租式的中间商。事实上,Winding Tree不会收取任何交易费用,唯一的花费是在区块链上发表交易信息,即“矿工费”(miners fee),在Ethereum上是以“汽油”(gas)的方式支付。


这个基本概念是,汽油是用于支付给矿工,以获得系统处理能力,从而在区块链上运营智能合约和商店数据。从区块链中浏览信息是免费的,而在系统中拉取数据,例如进行库存搜索也不会产生费用。


Winding Tree是什么?


Winding Tree实际上是做什么的?它不是App,事实上它也没有任何用户交互界面,它是“一组API”,这是个比较合适的说法。区块链技术最令人兴奋的其中一个方面是,其在协议层鼓励创新的程度比互联网要高得多。对于大多数企业来说,投资互联网的共享协议(如TCP/IP、HTTP、SMTP、FTP等)并没有产生太多收入。互联网的大部分价值都产生在这些少部分的协议之上——在应用层里。这也是Google和Facebook赖以存在的地方。


在一些加密的经济项目和企业身上,我们看到了反作用现象的发生。区块链技术的大部分价值在于协议层,新协议几乎每天都在新的和已有的区块链上被打造,这些区块链大部分是基于Ethereum。这些协议和代币通常通过首次公开募币(ICO,区块链行业的一种融资方式,通过发行代币的方式进行融资)的方式提供给大众。


这就是Winding Tree正在做的事情,为旅游业打造新的协议。


Winding Tree将会成为一种基础架构,使得其他旅游企业能够打造自己的dApps,甚至是在此之上的新协议。供应商可以在这个平台上展示库存,代理商和其他人可以进行预订。API将被开放,使得与这个平台的整合更加容易。它还将支持已有的数据交换标准如NDC、OTA、HTNG。也就是说,如果你是供应商,你已有一个建立在任意这些标准之上的解决方案,你可以简单地指向Winding Tree的API端点,而不是已有的基础架构。

不只是代币


Winding Tree的加密货币(代币)是Lif,它将成为一种可使用的供应稀缺的货币。当供应商向区块链发布库存时,他们将把“矿工费”支付到Lif。代理商将需要使用Lif预订酒店客房,或在这一网络中进行任何类型的交易。如果你是技术达人,你甚至能够通过Winding Tree进行旅游预订。如果你担心加密货币的周围出现不稳定的状况,Winding Tree将可以帮助降低这一风险,允许各方人员在交易时将Lif转换成法定货币。


那么问题是,在Winding Tree进行了其代币销售之后,其日期和具体信息会被公布,Lif会不会在实际生活中开始有实际的使用从而使得其价值提高?在这些代币进入市场后,仅仅由于投资者投机来提升其初始价值,市场需求将被使用代币的需要和未来使用价值的投机所刺激。创始人认为他们设计的这些经济原理与代币持有者的目标一致——代币价格升值。为了避免极端的不稳定和市场操纵的发生,Winding Tree正准备在其ICO之后推出做市商机制,以维持短期的价格稳定。


监管和规定


近来ICO非常流行,它被称为“投资界的西部淘金热”。然而,美国证券和交易委员会(SEC)最近发布了指示,对The DAO代币的证券属性做了规定,这一举措被视为对这个领域进行监管的第一步,结果会使得ICO更正规。SEC使用有71年历史的Howey Test测试法,评估代币是否可以作为一种证券。Winding Tree也在与有加密领域经验的律师合作,打造一个符合监管要求的解决方案。


Winding Tree以非营利组织的身份于瑞士成立,他们希望为社区项目提供资金和支持,如开源数据库、API和协议。代币销售收入将被冻结在智能合约(如escrow)中,并分配给这一类型的项目。旅游企业的开发团队将主要使用Winding Tree 的API在其之上打造自身的解决方案,他们还将能够提交关于这个平台的改进意见。当这一切都成为开放透明的资源时,任何人都可以研究代码和提议变化。这将开启行业开发团队之间前所未有的合作。大部分的创业团队自己也是程序员,因此关键就在于开发团队的经验。


我预计早期采纳Winding Tree的可能是小公司,它们需要简单且廉价的方式来展示和获取库存,还有可能是其他对这一项目很有热情的创业公司。如果小公司能够成功地引入Winding Tree,我想这将能吸引大公司的兴趣。害怕错过可能会推动创新。


Winding Tree交易平台管理


由于Winding Tree是一个分权自治组织,权力完全由其参与管理者——即代币持有者掌握,这个平台的管理很重要。创始人希望看到所有类型的旅游企业,甚至是旅行者参与到Winding Tree交易平台的管理当中,以防权力中心化。如果没有多元化的参与者网络,那么这就不是真正意义上的分权系统。带有开放一致性模式和没有明确的领导团队的分权也有其风险。他们最终是希望成为比特币核心(Bitcoin Core,是比特币以及其它加密货币参考的开源客户端。该软件会验证整个区块链曾经做过的所有交易,并默认可用于转接资金)。


我认为Winding Tree未来几年最重要的任务将会是对行业高管进行区块链技术的教育。人们缺乏对区块链技术的认知,目前只有很少数的企业对区块链技术有明确的表态。(Nic编译)

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